Marriage Ministries Campaign

Marriage Preparation | Preparación Matrimonial

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Director of Intercultural
and Marriage Ministries

Deacon Enrique Castro
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573.680.3650

Administrative Assistant
Jamie Schulte
573.635.9127, ext. 226


Alphonse J. Schwartze
Memorial Catholic Center
2207 West Main St
Jefferson City, MO 65109-14

Preparing as a Couple for Marriage (English)

The Catholic Church teaches that marriage is a covenant, a contract and a bond between a man and a woman that forms a partnership for life.  The marriage bond is a unique and exclusive relationship between husband and wife for the sanctification of the couple and for the procreation and Christ-centered nurturing of children in a family.

The family, with its foundation in marriage, is a fundamental unit of the Church. Marriage is also a basic social institution of human society. Marital love is at the service of the couple, the children, the community, and of the world.  Because of its timeless importance, the Church teachers that marriage between two baptized Christians is a sacrament, a source of grace and a sign of God’s love for the world.

Every sacrament needs preparation for its fruitful celebration. The Church wants to ensure that those entering the life-long commitment of marriage are adequately prepared for the riches and the responsibilities that are intrinsic to it. This is why the Diocese of Jefferson City has a policy for marriage preparation. It is not to make the couple “check the boxes” or “jump through hoops.” In her efforts of remote, proximate and immediate preparation, the Church is not trying to make it more difficult to get married, but rather provide the best opportunity for equipping the couple to live a shared life of love, compassion and nurturing grace.

- Bishop W. Shawn McKnight

Preparándose para un buen matrimonio (haga clic aquí para Español)

La Iglesia Católica enseña que el matrimonio es una alianza, un contrato y un vínculo entre un hombre y una mujer que forma una unión de por vida.  El vínculo matrimonial es una relación única y exclusiva entre marido y mujer para la santificación de la pareja y para la procreación y la crianza de los hijos en una familia que tiene como centro a Cristo.

La familia, con su fundamento en el matrimonio, es una unidad fundamental de la Iglesia. El matrimonio es también una institución social básica de la sociedad humana. El amor conyugal está al servicio de la pareja, de los hijos, de la comunidad y del mundo.  Por su elemento eterno, la Iglesia enseña que el matrimonio entre dos cristianos bautizados es un sacramento, una fuente de gracia y un signo del amor de Dios por el mundo.

Todo sacramento necesita preparación para su fructífera celebración. La Iglesia quiere asegurarse de que aquellos que contraen el compromiso del matrimonio de por vida estén adecuadamente preparados para recibir las riquezas y cumplir las responsabilidades intrínsecas a este. Es por eso que la Diócesis de Jefferson City tiene una política para la preparación matrimonial. Esto no es para que la pareja simplemente tenga que “cumplir los requisitos” o para que haga cosas innecesarias.  En sus esfuerzos de preparación remota, próxima e inmediata, la Iglesia no está tratando de hacer más difícil el matrimonio, sino de brindar la mejor oportunidad para equipar a la pareja para que compartan una vida de amor, compasión y gracia que nutra.

- Obispo W. Shawn McKnight

Marriage preparation during a pandemic

Due to COVID-19 diocesan regulations, a number of events are being canceled. This may affect the way we handle marriage preparation within the coming months, especially for those couples who were planning to attend a conference or a retreat as part of their marriage preparation.

Component I: First Steps

Plan to begin preparation 6 to 12 months before the wedding.

Congratulations! As you prepare for marriage, your first step is to meet with your parish pastor or assigned deacon for your marriage preparation.

AT YOUR FIRST MEETING:

  • Your pastor or deacon will have a conversation with you as a couple, discuss your tentative wedding date, go over the documents and forms you will need, and more.
  • They will also give you an overview of the marriage preparation process.
  • You’ll receive instructions to complete the Prepare/Enrich Premarital Couple Assessment.

AT YOUR SECOND MEETING:

  • Your pastor or deacon will walk you through your assessment results, addressing important topics.
    Next, they will refer you to a trained marriage preparation facilitator to meet with.
  • Your next step is to meet with your marriage preparation facilitator, in-person or virtually, two to four times.

MEETING GOALS:

  • Talk about important topics based on the assessment results.
  • With their guidance, explore which “Instructional
    and CommunalExperience” option will be best suited for you.
  • Discuss the Natural Family Planning requirement. It’s highly recommended to look into this early as you embark on your marriage preparation.
Compontent II: Instruction

This component offers an educational opportunity to strengthen your relationship, faith, spirituality and understanding of the sacrament of matrimony as a couple.

In addition, the following programs provide an opportunity for you, as a couple, to interact with other engaged couples and married couples willing to share their experiences on topics critical to a healthy marriage.

WITH THE HELP OF YOUR FACILITATOR, YOU’lL CHOOSE ONE OF THE FOLLOWING:

Component III: Natural Family Planning

Natural Family Planning (NFP) methods allow faithful married couples the ability to honor the love-giving and life-giving nature of the conjugal act as designed by God.

In this part of marriage preparation, you will learn about the many benefits of practicing a reliable and scientifically-based NFP method, which can help you effectively and responsibly achieve or postpone pregnancies in accord with God’s will discerned by you.

AS A COUPLE YOU WILL:

  • Watch the online NFP introductory video, then,
  • Attend a live or online introductory session with one of the NFP providers of the diocese.

Attending a full course is highly encouraged. Completing a full course provides the opportunity to learn the ins-and-outs of your NFP method and ask qualified teachers specific questions.

Component IV: Final Steps

As your formal marriage preparation concludes your marriage preparation facilitator will inform your pastor, or the deacon, at your parish you met with about your progress. A final meeting with your pastor or deacon is then scheduled to conclude your preparation, and begin planning the wedding liturgy in accordance with diocesan policies.

Follow-up: Support After Marriage

Provided 6 to 12 months after wedding

To care for and nourish your marriage, support is offered six to twelve months after your wedding.

You will be contacted by your parish and offered support and a variety of marriage enrichment and family resources.

COMPONENTE I: PRIMEROS PASOS

Planee comenzar la preparación de 6 a 12 meses antes de la boda.

¡Felicidades! Al prepararse para su matrimonio, el primer paso es reunirse con su párroco o el diácono asignado para su preparación matrimonial.

EN SU PRIMERA REUNIÓN:

  • Su párroco o diácono platicará con ustedes como pareja, hablarán sobre la posible fecha de su boda, y revisará los documentos y los formularios que necesitarán, entre otras cosas.
  • Él les explicará el proceso de preparación matrimonial.
  • Recibirán instrucciones para completar el inventario de pareja (Prepare/Enrich).

EN SU SEGUNDA REUNIÓN:

  • Su párroco o diácono platicará con ustedes sobre los resultados del inventario, abordando temas importantes.
  • Después, los remitirá a un facilitador de preparación matrimonial capacitado para reunirse.

El próximo paso es reunirse con su facilitador de preparación matrimonial de a cuatro veces en persona o virtualmente.

OBJETIVOS DE ESTAS REUNIONES:

  • Conversar sobre temas importantes basados en los resultados del inventario.
  • Con su orientación, explorar cuál opción de la “instrucción/experiencia comunitaria” es mejor para ustedes.
  • Dialogar sobre el requisito de la Planificación Familiar Natural. Se recomienda hacer esto tan pronto como inicien su preparación matrimonial.
COMPONENTE II: INSTRUCCIÓN

Este componente ofrece una oportunidad educativa para fortalecer su relación, fe, espiritualidad y comprensión del Sacramento del Matrimonio como pareja.

Además, los siguientes programas brindan una oportunidad para que ustedes, como pareja, interactúen con otras parejas comprometidas y casadas que están dispuestas a compartir sus experiencias sobre temas fundamentales para lograr un matrimonio saludable.

CON LA AYUDA DE SU FACILITADOR, SELECCIONARÁN UNA DE LAS SIGUIENTES OPCIONES:

  • Opción 1: Un programa de preparación matrimonial que ofrezca su parroquia.
  • Opción 2: Un fin de semana diocesano de Encuentro de Novios.
  • Opción 3: Una de las conferencias diocesanas de Pre-Caná.
  • Opción 4: Un programa de preparación matrimonial en línea.
  • Opción 5: Otra experiencia de retiro aprobada.
COMPONENTE III: PLANIFICACIÓN FAMILIAR NATURAL

Los métodos de la Planificación Familiar Natural (PFN) proporcionan a la pareja la capacidad de honrar la naturaleza del acto conyugal de dar amor y vida tal como fue diseñado por Dios.

En esta parte de la preparación matrimonial, ustedes aprenderán sobre los muchos beneficios de practicar un método de PFN confiable y con base científica, que los ayudará a lograr o posponer embarazos de manera efectiva y responsable de acuerdo con la voluntad de Dios discernida por ustedes.

COMO PAREJA:

  • Verán el video introductorio de la PFN en
    línea. Después,
  • Asistirán a una sesión introductoria en vivo o en línea con uno de los proveedores de PFN de la diócesis.

Se recomienda que asistan a un curso completo. Tomar a un curso completo proporciona la oportunidad de conocer a detalle un método de PFN y hacer preguntas específicas a instructores capacitados.

COMPONENTE IV: ÚLTIMOS PASOS

Al concluir su preparación matrimonial formal, su facilitador de preparación matrimonial informará a su párroco o al diácono en su parroquia con quien se reunieron sobre su progreso. Después tendran una reunión final con su párroco o diácono para concluir su preparación y así comenzar a planear la liturgia de su boda de acuerdo con las políticas diocesanas.

SEGUIMIENTO: APOYO DESPUÉS DEL MATRIMONIO

Proporcionado de 6 a 12 meses después de la boda.

Para cuidar y alimentar su matrimonio, se les ofrece apoyo de seis a doce meses después de su boda.

Su parroquia se pondrá en contacto con ustedes para ofrecerles apoyo y una variedad de recursos para enriquecer su matrimonio y familia.